FAZENDO CRESCER O ESPAÇO LIVRE

Uma queixa comum entre os utilizadores de aparelhos auditivos envolve a distorção e modulação que acontece nos sons de volume elevado. Felizmente, existe uma solução que está a caminho e envolve uma só coisa: espaço livre.
O espaço livre pode ser definido como o " alcance dinâmico residual de um aparelho auditivo, visto como a diferença em dB SPL entre uma determinada saída (como um ganho nas definições do utilizador) e o nível de saturação do dispositivo"*. Em termos leigos, é a quantidade de som que um utilizador consegue ouvir através do seu aparelho antes que ocorra a modulação ou a distorção.

“É o alcance entre os elementos mais suaves que podem ser transformados e os mais altos," diz Dr. Marshall Chasin, Director do Auditory Research at the Musicians' Clinics de Portugal. “Com os aparelhos auditivos modernos, os problemas de um 'espaço livre limitado' refletem para a incapacidade do aparelho auditivo em transformar sinais intensos como música.

O problema da distorção
Por esta razão, um aumento da altura do espaço livre nos aparelhos auditivos pode especialmente ser benéfico para músicos, que são regularmente expostos a níveis de flutuação sonoros. Se o espaço livre for muito baixo, diz Chasin, os componentes mais elevados da música podem causar distorção que muitas vezes não poderá ser limpa

Ironicamente, a tecnologia moderna causou o problema em vez de o arranjar. Chasin diz que os aparelhos auditivos analógicos do estilo dos anos 80, não existia esta modulação. A distorção veio por outro lado com a transferência dos sinais áudio para os digitais.

Todos nós já vimos imagens de camiões ou camionetas de 2 pisos com o tejadilho arrancado ao tentarem passar por baixo de uma ponte baixa," diz Chasin. A Música é também assim. Não existe qualquer beneficio no programa musical se o teto frontal estiver demasiado baixo."
A solução natural
Chasin enfatiza que um aumento de espaço livre não é apenas importante para músicos profissionais. É para qualquer pessoa que queira ouvir música. A própria fala de uma pessoa pode também causar distorção se os níveis do volume estiverem demasiado altos. Com os aparelhos auditivos do momento, uma forma de combater esta distorção é baixando o volume do som da entrada, como do sistema estéreo ou televisão, e levantando o volume do aparelho auditivo. Isto efectivamente permite um utilizador de aparelhos auditivos de ficar sob o espaço da amplitude de espaço livre e evitar a distorção. Todavia não dá o som mais natural ou confortável.

Outra solução para o problema inclui criar microfones que sejam menos sensíveis a sons de frequência mais baixa, enganando e levando o gravador a pensar que está a receber um sinal que está dentro do seu alcance operativo. Mas novamente, esta solução significa um som menos transparente e mais artificial.

Nenhum aparelho auditivo pode afirmar um teto ilimitado, mas uma nova geração de aparelhos auditivos digitais consegue chegar mais perto. Estes dispositivos podem efetivamente aumentar o nível daquele "teto" e criar um aumento na amplitude do espaço livre e um som mais transparente. Estes aparelhos auditivos levam o limite de 95 dB dos aparelhos auditivos modernos alterando-o até 11 dB NPS, um limite que pode proporcionar um som claro em quase todos os ambientes.

* Stach, Brad A. Comprehensive Dictionary of Audiology, Illustrated. Clifton Park, NY: Thomson/Delmar Learning, 2003. Imprimir.

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